5 idées simples pour la transition vers un jardin de permaculture

Je rencontre beaucoup de gens qui ne connaissent pas l’idée de la permaculture, ou plutôt qui en ont entendu parler mais ne sont pas tout à fait certains de ce qu’elle implique. Il s’agit d’utiliser des plants surélevés, non ? En général, j’essaie d’être large dans ma description, en incluant des éléments d’emplacements durables, d’énergie renouvelable, de systèmes cycliques, de petites communautés liées, et tout le tralala… Mais, en grande partie, les gens ont entendu parler de la permaculture par le biais du mouvement alimentaire et veulent en savoir plus sur le jardinage.

Peut-être ont-ils raison. Le logement durable n’est pas une possibilité immédiate pour la plupart des gens, qui soit ont déjà une maison, soit n’ont pas le terrain sur lequel en construire une. L’énergie renouvelable est en plein essor, mais dans l’ensemble, ce n’est pas une entreprise rapide, facile ou bon marché pour ceux qui ont déjà une voiture, l’installation électrique typique et l’eau qui jaillit du réseau urbain. Ils pensent donc que le jardin pourrait être une première étape réaliste.

Ils me demandent donc ce que je ferais pour améliorer leur jardin ou, s’ils n’en ont pas, comment je m’y prendrais pour en aménager un. Je pense que la plupart des gens qui s’aventurent dans cette voie s’attendent à une formule magique sur le fonctionnement de la permaculture et il est difficile de se contenter de leur dire que chaque parcelle de terre doit être abordée différemment. Au lieu de cela, j’ai trouvé quelques idées d’usine pour commencer la transition vers un jardin de permaculture, avec des raisons logiques dans ce cas.

1. La notion que le sol est quelque chose qui doit être cultivé, et pas seulement planté

Prendre soin du sol et l’enrichir est peut-être le conseil le plus simple et le plus profond que je puisse donner en matière de jardinage. Pour moi, comme pour beaucoup d’autres praticiens, ce conseil est fondé sur l’implication des plates-bandes sans labour et/ou à un seul chiffre. Le paillage en feuilles est peut-être le moyen le plus facile et le plus rapide d’y parvenir, surtout pour les personnes qui disposent déjà d’une abondance de produits de jardinage. Pour les débutants, je prends un chemin assez rudimentaire – le même que celui que j’utilise la plupart du temps – en choisissant un espace et en commençant à le recouvrir des choses que je peux rassembler.

Venez avec des boîtes en carton ou des journaux, c’est bien. Prenez un bouquet de feuilles sur les trottoirs ou dans la cour de devant, c’est fantastique. Des tontes d’herbe fraîche provenant de la consommation de mauvaises herbes ou, Dieu nous en préserve, de la tonte, c’est de l’azote. Quoi que ce soit de biodégradable, empilez-le en forme de lit de jardin. Au moment de planter, creusez un trou dans les débris, remplissez ce trou avec de la bonne terre et ajoutez la semence ou le plant.

Le fait de retourner constamment la terre enlève la vie qui fait que la terre fonctionne de manière fluide. Le travail du sol fonctionne pendant une courte période car les plantes se nourrissent de la vie du sol en décomposition, mais elle finit par disparaître. La construction du sol est également basée sur la décomposition, mais dans ce cas, le sol est ajouté à… naturellement.

2. Le passage des jardins annuels aux plantes vivaces mixtes

Pour moi (et pour la plupart des gens, je pense), les plantes vivaces sont au cœur de la plupart des jardins de permaculture, et plutôt que de les planter en rangées bien ordonnées d’espèces singulières, nous trouvons les bons mélanges pour créer des écosystèmes équilibrés. Les raisons de cette démarche sont nombreuses, mais restons brefs. Les plantes vivaces sont moins gourmandes en énergie, tant pour la terre que pour le cultivateur : Elles n’absorbent pas les nutriments du sol et ne brillent pas comme les plantes annuelles, ce qui signifie que les jardiniers ne devront pas continuellement les faire démarrer à partir de graines chaque fois qu’ils voudront des légumes.

Cela ne veut pas dire, bien sûr, que les légumes annuels ne sont pas bons. J’aime une tomate autant qu’un autre jardinier mais faire passer notre alimentation, et donc notre jardin, d’une alimentation à base de plantes annuelles à une alimentation à base de plantes plus productives et moins nécessiteuses est une décision judicieuse pour l’environnement du jardin et pour le cultivateur qui s’en occupe.

Cherchez à inclure des légumes, des noix et des fruits vivaces comme la rhubarbe, les asperges, les baies, le chou vert, l’ail, les haricots d’Espagne, etc. et même si tout le jardin n’est pas vivace, veillez à développer ce côté des choses. Les plantes vivaces permettent d’obtenir encore et encore et encore.

3. Les multiples façons de pailler sont de la plus haute importance

Le paillage et la construction du sol sont peut-être sur la même liste, mais je trouve que le paillage change tellement la donne dans le jardin que je ne peux pas laisser le sol voler la vedette. Qu’il soit vivant ou en décomposition, il améliore une grande partie de ce qui se passe. Il ajoute des nutriments. Il protège le sol contre l’assèchement. Il empêche la pluie d’éroder le sol et de le transformer en béton.

Il fournit un habitat aux micro-organismes, aux insectes et à toutes sortes d’autres choses qui vivent dans le sol et l’améliorent constamment. Il apaise les mauvaises herbes et facilite même l’arrachage de celles qui poussent. Il préserve l’humidité du sol, l’empêche de s’évaporer et la garde pour les plantes. Et, en fin de compte, il construit couche après couche un nouveau sol meuble et vivant.

On peut dire beaucoup de choses sur le paillage, sur la bonne façon de le faire en ce qui concerne la vie par rapport à la décomposition, et sur le choix du matériau le plus approprié, mais dans ce cas, le simple besoin de placer quelque chose au-dessus du sol l’emporte sur les leçons pédantes de qui est le meilleur. Le paillage est préférable à la terre nue.

4. L’utilisation efficace de l’espace ne se fait pas sous forme de rangées

Je trouve que les gens s’y accrochent assez rapidement et que c’est une façon plus agréable de voir le jardin, tant visuellement qu’intellectuellement. Visuellement, un jardin composé de serres et de bordures est beaucoup plus stimulant et intéressant, sans parler de sa végétation, qu’un jardin de rangées labourées.

Le mélange de plantes hautes et courtes, de lianes qui se tordent pour former des troncs de maïs ou de papaye, de feuilles et de fleurs colorées, de légumes et de fruits, tout est là pour être déchiffré dans un seul espace, pour être trouvé et apprécié. S’il n’y a que des chemins qui ne sont pas bordés de plantes, il est évident qu’il y a aussi la possibilité d’en cultiver beaucoup plus. Pour chaque rangée, il y a une rangée vide à côté, donc intellectuellement parlant, il n’est pas nécessaire d’être mathématicien pour comprendre ce qui est le plus efficace dans l’espace.

Le monde contre nature nous a appris à surévaluer la ligne droite. Elle fonctionne bien pour construire rapidement des maisons ou pour se rendre plus rapidement d’un point A à un point B, mais les courbes – tant sur les côtés que verticalement dans la terre – augmentent la surface et le microclimat des plantes.

5. La production d’aliments devrait se faire dans un cycle sans déchets.

Une caractéristique indélébile des jardins de permaculture (et d’autres systèmes) est qu’ils ne créent pas de déchets. Tout ce qui meurt, tombe ou n’est pas mangé est simplement remis dans le système pour favoriser la prochaine génération de quelque chose. L’argent, le temps et les ressources ne sont pas souvent dépensés en additifs parce que les systèmes reproduisent la nature, créant le même type d’équilibre fertile que celui que l’on trouve dans les prairies et les forêts, où tous les « déchets » servent à nourrir le sol, la vie du sol, la faune et la flore, et le suivant dans le cycle sans fin des plantes.

Dans les jardins de permaculture, les mauvaises herbes et les déchets sont utilisés comme paillis pour construire le système des plantes cultivées. Les feuilles tombées ou les plantes ratées ne font qu’ajouter à la pile de matière organique, produisant un aspect argileux. Les restes de récolte produits dans la cuisine reviennent sous forme de compost in situ (comme dans les seaux à vers ou les cercles de bananes) ou d’aliments pour animaux qui arrivent sous forme de fumier.

Commencez à penser à circuler dans le jardin. Faites pousser des plantes pour récolter les graines. Cultivez des légumineuses pour les couper afin d’augmenter la teneur en azote et d’obtenir un paillis. Utilisez toutes les mauvaises herbes et les plantes annuelles périmées pour la reconstitution du sol. Ne les emportez jamais. En fin de compte, le jardin doit se maintenir.

Sans aucun doute, il y a d’autres aspects importants à la construction d’un jardin de permaculture. Les bassins de captage d’eau viennent à l’esprit, les rigoles et les étangs et les eaux grises, tout comme l’intégration de l’interactivité dans d’autres systèmes, comme les toilettes à compost ou les tracteurs de poulets. L’observation, l’utilisation et l’amélioration du paysage existant sont aussi fondamentales qu’ils le sont. Cependant, ce genre de techniques nécessite un certain savoir-faire – comment trouver les contours, ce qu’il faut chercher dans un paysage, etc. Tout le monde n’a pas envie de réaménager sa salle de bains pour faire une expérience de permaculture.

Ainsi, pour ce qui est de moi et de ce qu’il faut dire à ceux qui ont un intérêt passager, j’aime garder les conseils pour quelque chose qui pourrait être fait dans un jardin qui est déjà là. Je pense que ces techniques donnent souvent des résultats immédiats et agréables, comme la diminution des besoins d’arrosage et la suppression de l’entretien d’un bac à compost.

De plus, les gens ont tendance à apprécier les jardins avec des plates-bandes, mais il n’y a du travail qu’à faire dans un carré de jardin avec rien d’autre que des rangées. Il y a aussi des avantages à long terme, comme le fait que le sol sera plus léger et plus riche l’année prochaine (gratuitement), et que toutes ces plantes vivaces reviendront d’elles-mêmes. En d’autres termes, ceux qui prennent ces conseils à cœur et leur donnent une chance reviendront probablement pour en obtenir d’autres.

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